冰壶材质之谜_运动_花岗岩_艾尔

几百年间,冰壶运动从一项苏格兰人自娱自乐的游戏,发展成为冬奥会的正式比赛项目冰壶的外观样式、比赛场地以及比赛规则都发生了很大变化,唯独其制作材质始终不变。这究竟是为什么?在冰壶的背后还隐藏着哪些不为人知的故事?

冰壶运动最早发源于苏格兰,在刚被介绍到我国时曾被译作“冰上溜石”,也有的称其为掷冰壶,是以队为单位在冰上进行的一种投掷性竞赛项目。

早在16世纪初,苏格兰人就常常在平滑的冰面上玩耍溜石的游戏,特别是在年轻女性中更为流行。早期的冰壶游戏采用的是底部平坦的石块,无论是大小和形状,还是石块的光滑性,都没有固定标准,获胜者更多依赖运气。16世纪中叶,最早的冰壶比赛出现了。18世纪,冰壶运动随英国移民传入北美。1838年,这项运动有了正式的比赛规则:双方在固定场地内轮流投掷冰壶,使其尽可能接近大本营的中心点,以距离圆心的远近计分,最终积分多者获胜。冰壶比赛充满着策略与战术—赛场上,有人屏气凝神把冰壶朝着目标推出去,有人拿着刷子在运动的冰壶前不停摩擦冰面,还有人不时爆发出歇斯底里的呐喊。这项冷艳而又高贵、优雅而又富有激情的运动被称为“咆哮的游戏”,还有人赞美它是“冰上国际象棋”。

1924年,在法国夏蒙尼举办的第一届冬季奥运会上,冰壶作为表演项目首次露面;此后,又多次出现在冬奥会上;直到1998年的日本长野第十八届冬季奥运会,才正式成为比赛项目。

冰壶运动不仅要在专门设计的运动场地上开展,而且需要专业的装备,包括冰壶球、刷子和鞋都要使用特殊的材料制成,特别是冰壶球最有讲究。冰壶球实际是一把石壶,呈扁圆形,顶端有手柄,其圆周长不超过91.44厘米,高度不低于11.43厘米,总重量介于17.24~19.96千克,所用的石材是一种特殊的花岗岩。

说起花岗岩,大家并不陌生。它是大陆地壳的主要组成部分,是地下岩浆在向上侵入时,没有喷出地表而在地壳深处冷凝形成的岩石,素有“岩石之王”之称,主要由石英、长石和少量黑云母等矿物组成,其中石英的含量在20%以上,通常为浅肉红色、浅灰色或灰白色等。经过漫长的地质历史时期,当上层覆盖的岩石被剥蚀之后,花岗岩会逐渐暴露出来。世界上有很多以花岗岩地貌著称的美丽的自然景观,如美国约塞米蒂国家公园,智利百内国家公园,我国陕西的华山、江西的三清山、安徽的黄山和天柱山等。花岗岩结构均匀,质地坚实,颜色美观,是我们生活中重要的建筑装饰石料,很多建筑的室内地板、人行横道的路沿以及公园里的景观雕像常以花岗岩为原料。

花岗岩种类繁多,比如黑云母花岗岩、白云母花岗岩、二云母花岗岩、角闪花岗岩等,不同种类之间的矿物成分具有一定差异,物理性质也略有不同。如果花岗岩中的石英含量较多,其强度就较高;如果其中所含的云母较多,则强度会大大降低。云母是一种含有钾、铝、镁、铁、锂等金属元素的层状硅酸盐矿物,质地柔软,莫氏硬度仅为2~3,晶体形态通常为板状或片状,可以沿着解理剥成一层一层极薄的薄片,薄片厚度只有0.025~0.125毫米。正因它易分裂,一碰就掉渣,所以会影响花岗岩的力学强度。

在距苏格兰南艾尔郡海岸线千米外,有一座无人居住的小岛,名为艾尔萨克雷格。该岛长1.2千米、宽0.8千米,最高处海拔340米,岛上遍布花岗岩。这些花岗岩不仅具有极低的吸水率,可抵抗反复冰冻造成的侵蚀破坏,而且其中不含云母,能够抵抗反复激烈碰撞却不破裂。这些优良的物理性质使它成为制作冰壶的最佳石材,因此,从1851年起,艾尔萨克雷格就成为冰壶专用石材的原料产地,而且苏格兰掌握着世界上最先进的冰壶制造技术,从采石、打磨、抛光到安装,经过一整套精湛的工序才能生产出最优质的冰壶。在这些环节中,除开采以外,其他环节全部需要手工完成。据悉,一套冰壶需要5名熟练工人耗时3天才能完成。世界上没有两块完全相同的冰壶原石,而且在冰壶加工过程中要依靠工人的手眼配合,同时需要借助丰富的经验和手感,所以,冰壶售价昂贵,每只造价通常都在1万元人民币以上。不过,冰壶虽贵,却是一次性投入,一个冰壶能用一辈子。目前,国际赛事中使用的冰壶大部分产自艾尔萨克雷格岛,另有少部分来自英国威尔士格温内思郡的特雷弗小镇。

早在2010年,就有媒体以《原料奇项目冷造冰壶中国没跟上》为题,指出我国在冰壶运动方面的缺憾,但文中同时指出,像艾尔萨克雷格花岗岩那样不含云母的花岗岩在我国也有广泛分布,黑龙江、吉林、广西等地均盛产,只因冰壶在我国的普及率很低,基本没有什么消费市场,所以也没有企业想到用它们去制造冰壶。

为了更好地普及冰壶运动项目,中国冰壶协会在2017年招募相关单位,共同开展陆上冰壶项目推广活动,研发仿真冰壶赛道和仿真冰壶。该赛道和冰壶的尺寸都是依据冰上冰壶比赛、按一定比例的缩小版,赛道场地长20.5米、宽3.6米,大本营直径2.4米。赛道由高分子材料制成,只需要加入滑冰液即可达到与专业比赛冰面相同的效果,冰壶则采用国内优质花岗岩为原料,其性能指标可媲美苏格兰艾尔萨克雷格岛所产花岗岩,生产出的冰壶非常接近专业比赛中使用的冰壶,但其体积更小,成本也大大降低。

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